Etats-Unis : huit morts et 500 000 personnes évacuées à cause des feux qui ravagent la côte ouest

Cinq villes ont été « significativement détruites » et quelque 40 000 personnes évacuées dans l’Oregon, où la gouverneure dénonce une situation hors de contrôle jamais vue auparavant.

Les incendies font leurs premières victimes aux Etats-Unis. La mort d’au moins huit personnes a été confirmée au cours des dernières 24 heures en Californie, dans l’Oregon et à Washington où les responsables affirment que certaines zones sont encore impossibles à atteindre. Les autorités locales craignent que les pertes humaines n’augmentent dans les prochains jours. Les feux sont disséminés de l’Etat de Washington au nord, frontalier du Canada, jusqu’à San Diego, à la frontière mexicaine, alimentés par une sécheresse chronique et des vents violents qui faiblissent toutefois.

 Un demi-million de personnes évacuées dans l’Oregon. Environ 500 000 personnes ont été évacuées jeudi dans l’Etat de l’Oregon alors que les pompiers luttent contre ces incendies d’une ampleur sans précédent sur toute la côte ouest.« Environ 500 000 habitants de l’Oregon ont été évacués et ce chiffre continue de croître », selon un communiqué des autorités de l’Etat. Elles ont précisé que les pompiers luttaient contre des feux de forêt qui s’étendent sur 365 000 hectares à travers l’Oregon, « un record ».

 Du « jamais vu ». Dans l’Oregon, au moins cinq villes ont été « significativement détruites » et quelque 40 000 personnes évacuées. La gouverneure Kate Brown a souligné qu’en l’espace de seulement trois jours, les flammes avaient consumé le double de la végétation qui brûle en moyenne en une année. « Nous n’avons jamais vu des incendies hors de contrôle d’une telle ampleur dans notre Etat », a-t-elle lancé lors d’une conférence de presse, sans pouvoir donner un bilan actualisé des victimes.

 Un assemblage de 37 feux. Dans le nord-ouest de la Californie, l’incendie baptisé « August Complex Fire », assemblage de 37 feux qui ont touché la forêt de Mendocino à partir du 17 août, est officiellement devenu jeudi le plus étendu de l’histoire dans cet Etat, avec plus de 190 000 hectares.

 

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